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Ginkgo biloba
THE GINKGO PAGES
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función simbólica |árbol ornamental|madera|semillas|hojas
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Función simbólica

El árbol Ginkgo es un fenómeno, un objeto de veneración, un árbol sagrado del Oriente, yin yangun símbolo de unidad de los opuestos, visto por algunos como un símbolo de invariabilidad, poseedor de un poder milagroso, portador de esperanza y del inconmensurable pasado, un símbolo de amor. Debido a todas sus propiedades, se asocia con la longevidad. 
Los artistas han sido inspirados desde hace tiempo por el atractivo estético del Ginkgo y de sus hojas, por ejemplo Goethe, Nemerov y   Elena Martín Vivaldi hizo un poema sobre él y en el período Art Nouveau (Jugendstil) los pintores, diseñadores, etc., lo revivieron.
kokubunji
Desde tiempos antiguos el árbol ha sido plantado en jardines de templos en China y Japón, también cerca de lugares sagrados y castillos,  debido a la veneración, su protección contra el fuego, semillas y belleza. El famoso árbol de Hiroshima está también cerca de un templo. Los Ginkgos viejos son venerados como un dios en Japón. Para señalar el carácter sagrado del árbol se amarra un shimenawa (cordón de paja de arroz) alrededor del enorme tronco del árbol. Se cree también que esto aleja los malos espíritus.

 
Ginkgo sagrado Tsurugaoka Hachiman (Kamakura,  Japón)  se cayó después de 1000 años.

Símbolo, rituales, replantación. Leer fascinante historia (+ videos) en mi blog: clic aquí.

 
Hay escritas muchas leyendas en chino y japonés relativas al Ginkgo. En Japón el Ginkgo es, a menudo, usado en poemas haiku y, entonces, se llama 'icho-ba(ne)' que significa Ginkgo-pluma.

Los chi chi de árboles viejos son sujetos de devota veneración de las mujeres Shinton en Japón, porque son vistos como un signo de maternidad (chi chi = senos de madre).

Se cree también que el Ginkgo protege contra el fuego y, por lo tanto, todavía se planta cerca de los templos. 
Durante el gran incendio después del terremoto en Tokyo, en 1923, muchos árboles Ginkgo sobrevivieron, mientras otros árboles murieron. Un templo se salvó debido a los muchos Ginkgos que lo rodeaban. Se cree que el tronco y las hojas segregan una savia que actúa como un retardante del fuego.
En Tokyo el árbol Ginkgo es el símbolo del área Metropolitana de Tokyo y se puede ver en muchos lugares.
 
 

Grenzenloses Utopia, pintura © Atsuko Kato, 2001
Grenzenloses Utopia (pintura  © Atsuko Kato)

 

Ginkgo y art nouveau

art nouveau


Ginkgo y Art Nouveau (foto Cor Kwant)

Nancy


Hice páginas especial sobre este asunto.
Clic en los figuras para entrar.
Obecni dum (foto Cor Kwant)
Praga

 
 
~~~Arte en mi página "Arte"~~~

 

Ginkgo y peinados
 
 

Los copetes usados por los hombres en Japón desde el período Edo se llamanicho o ginkgo, porque la punta de un copete tiene la forma de hoja de Ginkgo. La forma, tamaño y posición del copete mostraban el status social: por ejemplo, samurais y luchadores de sumo usaban o-icho o gran ginkgo, y los comerciantes usaban ko-icho o pequeño ginkgo.
Mujeres y niñas en el siglo XIX usaban icho-mage o moño ginkgo, un peinado simplificado del estilo shimada (usado todavía por las novias), el moño se divide en dos bucles. Ellos también conocen el icho-gaeshi o ginkgo mariposa desde el período Edo, tiene dos moños con forma de hoja de Ginkgo, uno a cada lado de la cabeza.
Geisha (picture © Net Education Training Centers)

sumo hairLos luchadores de Sumo conocen el peinado o-icho o gran ginkgo.
En el siglo XVIII toda la cabellera llegó a ser amarrada en la coronilla para dejarla como una gran hoja de Ginkgo, y la punta del copete fue también formado como una hoja de Ginkgo. Este estilo se puede ver todavía hoy.
El o-icho-mage es el peinado que solamente la división superior de luchadores tiene permitido usar. Protege, también, a los luchadores de lesiones en la cabeza en caso de que caigan.
 
 

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Árbol ornamental

Muchos Ginkgos viven como árboles ornamentales en muchas partes del mundo, es casi cosmopolita.

Es usado como árbol de paisaje debido a que es pintoresco, tiene una forma de corona poco común, provee sombra y da un tono llamativo. En terrenos de tamaño mediano puede llegar a ser demasiado grande, por lo tanto hay disponibles diversas variedades, incluyendo tipos columnar, con hábito de desarrollo más fino, mejor color en otoño, etc. (vea también mi página El árbol).

Las variedades más pequeñas se pueden plantar también en jardines.
 

Ginkgo trees (photo Cor Kwant)
Ginkgo tree (photo Cor Kwant)
Ginkgo bonsai tree (photo Cor Kwant)

Debido a su natural resistencia a enfermedades, insectos, polución del aire, fuego y aun a la radiación radioactiva, es también usado como árbol de calle en ciudades y áreas urbanas. Se planta también en parques y a lo largo de bulevares por su forma única y por el color amarillo de sus hojas en otoño. Por ejemplo, en Japón hay muchos plantados en parques y a lo largo de avenidas, especialmente en Tokyo.

Por lo general se plantan árboles machos en las ciudades, por el olor que producen las semillas femeninas cuando caen a tierra y se pudren.
 
 

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Madera
madera
 clic en figura para agrandarla y ver más detalles 
La madera clara del árbol tiene poco valor económico, es liviana, fibrosa fina, lisa, flexible y tiene un brillo suave. Su pudrición no es muy rápida. Por mucho tiempo es usado, entre otras cosas, para estructuras, esculturas, estantes de té y utensilios para la ceremonia del té japonesa, para los altares familiares budistas, tableros de ajedrez, piezas de ajedrez, cubos para preparar sake, tablas de cortar, tableros de go (go-ban) y usadas para una "Ema" (tablilla de madera para los que rezan). Se usa también para hacer armarios a prueba de insectos y para materiales de utensilios de laca tales como bandejas, fuentes y recipientes para polvo de té.  El árbol hembra se usa para hacer papel (hojas). 
Lea más acerca de la madera en mi página El árbol.

 

Semillas ('nueces')

El monte Dongting a orillas del lago Tai en la provincia Jinagsu en China, es una importante área de producción de semillas. Allí, la variedad cultivada 'King of Dongting Mountain' produce la semilla más grande entre las cerca de 44 variedades cultivadas que están basadas en el tamaño y la forma de la semilla y en su productividad. Los árboles se mantienen cortos (cerca de 5 m). Seleccionados árboles hembra injertados producen a los 3-5 años después de injertar, lo que normalmente toma 20-35 años.
Más riego y fertilización, formar un ápice, remover un anillo de corteza y, especialmente, la inversión de corteza contribuyen a una rápida cosecha.
En general, año por medio una abundante cosecha, con relativamente escasas cosechas en los años alternados.

En el siglo XI fue escrito un poema por el chino Onhang Xiu en el que dice "las nueces se ven como perlas dadas a un invitado estimado". Las semillas todavía se regalan (con la cáscara teñida de rojo) y se tuestan y se comen en las bodas y otras fiestas como una exquisitez, usadas como una ayuda a la digestión, y por su aptitud para suprimir los efectos de beber vino y recuperarse de la enfermedad. Se usa también como un tónico yang para el riñón, que incrementa la energía sexual. Las nueces tienen propiedades  i.e. ácidos ginkgólicos y ginol (que inhiben ciertas bacterias e infecciones por hongos). Desde hace tiempo es considerado útil en la medicina tradicional china y en Japón  como un astringente para el corazón, pulmón, asma, bronquitis, resuello, tos, para regular la frecuencia urinaria (vejiga/riñón), diarrea, gonorrea, dolor de muelas, enfermedades de la piel, ayuda digestiva, fiebre y otras enfermedades. Se dice que las semillas cocidas estabilizan la producción de esperma, las semillas crudas pueden tener acción anticáncer y contra virus.
Para la historia medicinal de las semillas lea mi página Historia.
Las nueces asadas eran también ofrecidas al emperador para rendirle homenaje.
 

El sabor es dulce como el de una gran piñn, una mezcla entre patatas y castañas dulces cuando están horneadas. En Japón, las nueces se comen en un flan parecido al plato llamado chawanmushi. Las nueces frescas de ginkgo (también enlatadas con la cubierta carnosa exterior removida), están disponibles en Japón y China y se venden en mercados, especialmente en el Oriente (allí a ellos no les importa el olor), como Pa-Kewo, Pakgor o ginnan ("almendras de plata" o "nueces blancas"), etc., siendo comestibles cuando son horneadas, cocidas o asadas. Contienen solo un 3% de grasa, son ricas en niacina y una buena fuente de almidón y proteína. Son importadas en algunos países occidentales y vendidas en almacenes de provisiones chinos, almacenes de alimentos naturales o supermercados.

Las semillas son normalmente cocidas al vapor hasta que la dura cáscara se rompe y abre, entonces se puede remover el fruto (o se puede cascar) y comer como nueces de pistacho, o usadas en pilaf, porridges, sopas, platos vegetales o mezcladas con arroz, tofu, champiñones y vegetales salteados.

nueces (foto Cor Kwant)

La cáscara contiene una pequeña cantidad de urushiol, un alergeno que puede causar una forma poco severa de dermatitis de veneno del roble (veneno de la hiedra) en gente sensible, así que al recoger las semillas del suelo use guantes de goma.  La semilla interior  puede causar envenenamiento alimenticio causados por MPN -4-methoxypyridoxine- (especialmente con los niños que tienen una deficiencia de vitamina B6) cuando son comidas por un largo período o en grandes cantidades (sobre 5 semillas al día). El MPN es termoestable.  Los estudios han demostrado que las convulsiones causadas por MPN se pueden prevenir o terminar con el pyridoxine.
El aceite de la semilla se usa como un aceite de lámpara y se produce un substituto del jabón mezclando la pulpa de las semillas con acite o vino.

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En el día de año nuevo es tradición familiar en China comer un plato vegetariano que contenga nueces de Ginkgo, simbolizando 'lingote de plata'.
He aquí una receta con nueces desde Singapur, donde se venden muchas nueces en el calor tropical:
 
 
Dulce 'caldo claro' (traducción literal 'Agua de azúcar')

Ingredientes (para cuatro):

¼ taza de pulpa de longan, ¼ taza de jujubas rojas, ¼ taza de semillas de loto, ¼ taza de frutos de ginkgo, ¼ taza de pétalos de lirio, ¼ - 1 taza de terrones de azúcar (para el sabor) y 8 tazas de agua.

Preparación:

Lave la pulpa de longan y limpie las jujubas rojas. Remoje en agua las jujubas rojas por 2 horas.
Lave las semillas de loto si son frescas, pero si son secas, remojar por 2 horas y lavar.
Descascare y enjuague las semillas de ginkgo.
Si se usan pétalos de lirio secos, remoje por una noche. Para los frescos, pele la piel de membrana.
Ponga todos los ingredientes, agua y azúcar en pan en una cazuela, hágalo hervir, entonces cocer a fuego lento en una llama pequeña por cerca de una hora.
Sirva caliente o frío.

Sinérgicamente muy nutritivo.
Bueno como un postre 'calmante' para reducir la posibilidad de estar 'activo' (aunque no tan bueno para el diabético).
(Agregue o quite algunos ingredientes (ramas de poroto de soya, hongo blanco) en lo anterior, tenga presente que prolongar la ebullición lo desintegrará).
 


 
Si estás interesado en ver mis videos de Ginkgo, 
por favor visite mi canal de YouTube con muchos vídeos.

Hojas

Las hojas son usadas por los Chinos y japoneses como una hierba medicinal aunque eran más usadas las semillas.  Para la historia medicinal lea mi página Historia. Las hojas se usan todavía  en la medicina china conocida como 'bai-guo-ye' y usada para tratar, por ejemplo, problemas respiratorios como asma, bronquitis, pérdida de la audición, camilla, tuberculosis, mala circulación, pérdida de memoria, gonorea, dolor de estómago, enfermedades de la piel, leucorrea, angina de pecho, disentería, hipertensión y ansiedad. La hoja pulverizada es inhalada para el asma, trastornos del oído, nariz y garganta como bronquitis y rinitis crónicas. Aplicado localmente el jugo de hojas hervidas se usa para sabañones. La hoja se usa también como un emplasto.

En la medicina occidental Las hojas se volvieron un objeto de investigación a fines de los 50s. El Dr. Willmar Schwabe, médico y botánico, analizó los componentes y la acitividad de las substancias naturales de las hojas, en su compañía en Karlsruhe (Alemania) al final de los 50sy produjo en 1965 la marca Tebonin (solución y tabletas) en una concentración de 10:1. Después otras firmas desarrollaron también el extracto. La concentración hoy en día es en su mayoría 50:1 (50 libras de hojas resultan en 1 libra de extracto).

Mientras tanto, se han conducido cientos de estudios científicos controlados e investigaciones en la química, farmacología y efectos clínicos de las hojas, en su mayoría por investigadores europeos, en las últimas décadas, usando el extracto EGb761 germano/francés, llamado también  Kaveri, Tebonin, Tanakan, Rökan y Ginkgold; LI 1370 (Lichtwer).
En 1988 el Dr. Corey de la Harvard University ganó el premio Nobel por el hecho, entre otros, de haber sintetizado la ginkgolida B, que está siendo investigada para, por ejemplo, su uso para prevenir el rechazo de órganos transplantados y para el asma y el shock tóxico.

El árbol es cultivado extensivamente para abastecer el mercado en expansión del extracto de hoja. La mayoría de los extractos disponibles en el mercado americano se hacen de hojas producidas en los millones de árboles (tamaño arbusto) en una plantación de Ginkgo perteneciente a una compañía germano/francesa en Sumter, Carolina del Sur y también de plantaciones menores en Francia cerca de Bordeaux.
 
Plantaciones

La plantación más grande del mundo de árboles Ginkgo está en Sumter, Carolina del Sur, consistente en 400 ha de suelo arenoso con millones de árboles plantados a 40 pulgadas (10.16 m) de separación (cerca de 25.000 árboles por ha). Son mantenidos de tamaño arbusto. La recolección de hojas parte a mediados de julio cuando las hojas están verdes todavía. Cada 5 años los árboles son derribados al suelo!

Ginkgo plantacion Francia

La cosecha es hecha por grandes recogedoras de algodón especialmente equipadas, partiendo a las 7 pm porque las hojas se desprenden más fácilmente cuando se enfría. Esto sigue hasta la 1:30 am, se reanuda a las 5 am y entonces continúa hasta que se hayan recogido suficientes hojas para mantener el proceso de secado funcionando hasta las 7 pm. Las hojas necesitan ser secadas dentro de 12 horas o empiezan a podrirse. El secado tiene lugar en un imponente tambor. Sobre 2,5 millones de libras (1,13 ton) de hojas secadas,embaladas, son entonces enviadas desde Garnay a Charleston y entonces viajan por mar a Europa. Allí las hojas son picadas fino; el proceso de extracción de 27 pasos toma 2 semanas para completarse mientras tanto es monitorizado para obtener el producto estandarizado.

Una plantacion está cerca de Bordeaux en Francia.

Desde 1990 los fabricantes chinos se han desarrollado rápidamente. El área más importante está en las provincias de Jiangsu (3.000 hectáreas) y Shandong. El potencial podría ser muy alto, la densidad de las plantaciones es variable porque a menudo se originan de los viveros. La cosecha se hace a mano y se aplican sistemas de diversidad de cultivos.
China (photo HeMeng)

Los climas de Carolina del Sur y del Sur de China son más o menos similares. La compañía germano/francesa tiene una ssociedad con la china.

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Las hojas son cosechadas en las haciendas en Korea del Sur, Japón, Francia y los EEUU, entonces son secadas, prensadas en fardos y transportadas a los fabricantes en Irlanda, Alemania, Suiza y Francia para la producción del extracto a ser usado como una titoterapia o suplemento. 
Ha llegado a ser ahora un suplemento herbolario popular, recetado incluso en Alemania por médicos generales y cubierto por el seguro nacional de asistencia sanitaria. En 1993 las ventas fueron $ 280 millones en Alemania, se escriben más de 5 millones de recetas por año. En Francia también es recetado y en Holanda es recetado para caminar libre de dolor.

Hasta ahora en los EEUU se vende principalmente como un suplemento dietético herbolario en tiendas de medicamentos, supermercados, tiendas de vitaminas, centros de nutrición y en la internet para usarlo para mejorar la memoria y la claridad mental, y por su función antioxidante. Hoy día muchos suplementos de vitaminas y minerales contienen una dosis (baja) del extracto.

leaf with raindrops (photo Cor Kwant)

Algunos científicos están sugiriendo que la investigación sobre el Ginkgo biloba puede llevar a una clase de medicina totalmente nueva.

Lo más probable es que el viejísimo Ginkgo será recordado como un árbol especial por mucho tiempo en el futuro!


Video:  canción sobre el árbol de Ginkgo en China

Los ingredientes activos del extracto son, de acuerdo con la monografía de la Comisión E (preparada por la comisión de salud federal alemana y publicada por el Consejo Botánico Americano en 1998) glicósidos flavonoides, que contienen, entre otros, quercitina, kempferol (nombrado después de Kaempfer quien descubrió el Ginkgo en Japón en 1690) y la isoramnetina y las lactonas terpénicas, que contienen ginkgolidos A, B, C, J, M y bilobalidos.
Los flavonoides son substancias naturales que se encuentran también en frutas y verduras, actuando como antioxidantes. Los ginkgolidos son, entre otros, inhibidores del PAF (factor activador de las plaquetas) contra 'coágulos', de los cuales el ginkgolido B es el más efectivo.
Los imvestigadores ahora saben que ambos, los mecanismos de defensa del Ginkgo y su alta esperanza de vida, se deben a cinco substancias que se encuentran solo en los Ginkgos: ginkgolidos.
Éstos contienen seis anillos de cinco átomos de carbono, que están enlazados mutuamente en una manera insólita. Los ginkgolidos son también responsables de las propiedades medicinales del Ginkgo. 
Precisamente cómo funciona el Ginkgo y qué substancias son responsables por los efectos medicinales complejos, permanece un misterio. Pruebas que involucran uno o tan solo unos pocos componentes de las hojas de Ginkgo han tenido resultados decepcionantes. El efecto del Ginkgo se debe, probablemente, a un número de substancias. Las preparaciones de Ginkgo contienen un amplio rango de substancias, incluyendo vitamina C, azúcares, fenoles, terpenos y, especialmente, flavonoides.

Ginkgolides estructuras (P.G. Braquet)

Para más detalles acerca de su estructura química lea mi página Enlaces (NIH).

El extracto estandarizado contiene 24% de flavonoides y 6% de terpenos. Si los beneficios reivindicados se obtienen también con otros extractos de Ginkgo, es incierto. Las marcas varían ampliamente en contenido, de acuerdo a una publicación de la Sociedad Americana de Química, del 17 de junio de 1999. El extracto líquido es más débil.
 

Ginkgo leaves (photo Cor Kwant)
De la investigación aparece que, básicamente, hay tres importantes efectos del extracto en el cuerpo humano: mejora el flujo sanguíneo (incluyendo la microcirculación en pequeños capilares) a la mayoría de los tejidos y órganos, protege contra el daño oxidante a la célula por los radicales libres (antioxidante) y bloquea muchos de los efectos del PAF (aglomaración de plaquetas: "coágulos") que ha sido relacionado al desarrollo de una cantidad de trastornos cardiovasculares, renales, respiratorios y del Sistema Nervioso Central.

De acuerdo a las monografías hechas por la Comisión E federal de Alemania de salud y la Organización Mundial de Salud el extracto puede ser de ayuda para  el tratamiento de muchas enfermedades humanas, especialmente para la gente de mediana edad y más anciana. Es imposible y está fuera de mi alcance, el título y la intención de hablar de todas las enfermedades en mi página, ni puedo juzgar la eficacia y los efectos para cada individuo. Considere esto tan solo como información.

Para detalles, dosis y posibles efectos laterales lea los enlaces con información medicinal en mi página Enlaces, incluyendo la Medline, use los motores de búsqueda, etc. Yo no estoy afiliada con, ni respondo por ninguna reivindicación de los productos ofrecidos en estos enlaces (links).

Si las preparaciones de toda la hoja son efectivas, es incierto, porque el extracto de hoja se logra por concentración y purificación, y no hay control de calidad. Las hojas secadas pueden ser preparadas en té o pulverizadas para rellenar cápsulas. Se considera que la mejor época para cosechar es, precisamente, antes de que las hojas comiencen a cambiar de color.

Trozos de rábano con forma de hoja de Ginkgo en la sopa fueron descritos en 'Ukiyo-buro' (1813). Hoy día las verduras como las zanahorias y rábanos rebanados  en una forma de hoja de Ginkgo, son comunes en la preparación de verduras en Japón, llamadas 'icho-giri' (corte-ginkgo).
Las hojas de Ginkgo son usadas también en cosméticos (cuidado de la piel) y shampoo, etc. Son también usadas como un insecticida y como un fertilizante.

Pueden secarse para usar en diseños artísticos.
Por mi experiencia yo sé que la hoja es un perfecto marcalibro para un libro! En Japón las hojas han sido usadas tradicionalmente como marcalibros por su forma y por su color amarillo en otoño. Se cree que reducen el daño de los piojos de libros (fam, trogidae) y de los pececitos de plata (fam. lepismatidae), debido a las propiedades de defensa química del Ginkgo contra las pestes de insectos.
 
 

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Toddler with Ginkgo leaves (photo Cor Kwant)

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Información de copyright

Traducción The Ginkgo Pages: Eduardo Arancibia Diaz.